Формирование климата Севера Западной Сибири

История освоения человеком Севера Западной Сибири теснейшим образом связана с динамикой природных условий. Климат Западносибирского Севера характеризуется низкими среднегодовыми температурами, широким распространением вечной мерзлоты, малой продолжительностью бесснежного периода, атмосферной переувлажненностью. Но столь суровые природные условия существовали здесь не всегда.

Примерно 140 млн. лет назад в условиях умеренно теплого и влажного климата практически всю территорию Тюменской области покрывало теплое море, населенное крупными аммонитами, белемнитами (отряды вымерших головоногих моллюсков) и доисторическими рыбами. Субтропический климат юрского (195 – 140 млн. лет назад) и мелового (140 – 70 млн. лет назад) периодов способствовал бурному процветанию жизни в теплом Западно-Сибирском море, что приводило к накоплению большой массы органики – продуктов гниения организмов. Поэтому многокилометровые толщи темных глин, накапливавшихся на дне морского бассейна, обогащены органическим веществом. Попадая затем в условия высоких давлений и температур, органика постепенно преобразовалась в углеводороды (нефть и газ). Последние при уплотнении глин (нефтематеринских пород) перемещались в близлежащие более пористые песчаные толщи (нефтеносные породы), где слагали нефтяные и газовые залежи. Количество таких месторождений и запасы в них углеводородного сырья воистину огромны, что находится в полном соответствии с гигантской чашей мезозойских и кайнозойских осадков, мощность которых на территории округа достигает 7-8 км. В конце юрского периода наиболее глубоководная часть моря сместилась к Уралу. В опресненном море накопились глины, пески, со временем превратившиеся в песчаники. 

Основные события четвертичного периода (последние несколько десятков тысяч лет): заметное похолодание климата, формирование пресноводных приледниковых водоемов, образование болот, смена широколиственных лесов лесами, состоящими из березы, осины, сосны. Последнее оледенение закончилось примерно 10 тысяч лет назад. В этот период почти вся Западная Сибирь оказалась затоплена водами гигантского подпрудного озера-моря, северная часть которого получила название Пуровского, а южная – Мансийского. Наиболее благоприятным был отрезок времени между 9 и 4,5 тыс. лет назад, отличавшийся более теплым и влажным климатом, что способствовало распространению темнохвойных лесов на большей части Севера Западной Сибири и началу постоянного болотообразовательного процесса. В этот период сформировались гидросеть, природно-климатические зоны и животный мир, близкие современным.

Резкий перелом в сторону ухудшения природных условий произошел около 4-5 тыс. лет назад. Началось многовековое похолодание и увеличение континентальности климата. Еловые леса сменились сосново-березовыми, а затем сосново-кедровыми.