Арктические льды

В широком понимании арктические льды – это ледовый щит, существующий в полярной области Северного полушария и покрывающий значительную часть Северного Ледовитого океана.

Арктические льды бывают нескольких типов в зависимости от места и условий образования. Большая часть арктических льдов формируется из морской воды, поэтому имеет рыхлую структуру и малую плотность. Также к арктическим льдам относят нетающие ледники, образующиеся в околополярных областях суши. Откалывающиеся от них большие куски отличаются по своим свойствам от морского льда и образуют айсберги.

Площадь арктических льдов непостоянна, она подвержена как сезонным, так и годовым колебаниям. Своего минимума она, как правило, достигает в сентябре, максимум приходится на весенние месяцы. В среднем арктические льды покрывают от 3,4 млн квадратных километров поверхности Земли (данные 2012 года), верхняя граница не установлена. Однако большинство ученых отмечают, что в целом на сегодняшний день площадь арктических льдов заметно сокращается. Наиболее радикальные прогнозы говорят о возможности их полного исчезновения в течение века.

Значительная часть арктических льдов находится в движении под воздействием ветра и течений. Дрейфующий лед способен перемещаться на тысячи километров от места своего появления, иногда образуя паковые (многолетние) массивы. Крупные ледовые острова могут не таять на протяжении нескольких лет, что позволяет ученым использовать их как основу для плавучих арктических станций. Скорость дрейфующего льда зависит от многих факторов и в среднем составляет 5-7 километров в сутки.

Арктические льды играют важную роль в формировании и поддержании климата Северного полушария, из-за чего Арктику неформально называют «кухней погоды». Отражая солнечные лучи, ледовая шапка препятствует перегреву поверхности, также она влияет на циркуляцию водных и воздушных потоков. Вместе с тем, в Арктике процессы потепления климата протекают заметно быстрее, чем в целом по планете.