Рельеф Арктики

Поверхность материковой части Арктики образуют преимущественно низменные окраины Восточно-Европейской и Западно-Сибирской равнин, Северо-Сибирская, Яно-Индигирская и Колымская низменности. Только в отдельных районах имеются горы; наиболее значительны горы Бырранга на Таймырском полуострове (высота до 1146 м), северная часть Верхоянского хребта, горы Чукотского полуострова. В пределах материковой части Северной Америки наибольшую площадь занимают холмистые плоскогорья высотой 400—700 м (Арктическое плато и др.). Большинство островов Арктики материкового происхождения, поверхность их преимущественно низкогорная и низменная. Наиболее высокие горы находятся на востоке Гренландии (г. Гунбьёрн, 3700 м, - самая высокая вершина Арктики), на Баффиновой Земле (2591 м), о. Элсмир (2926 м).

Большую часть Арктики (около 13 млн. км2) занимает Северный Ледовитый океан. Здесь широко развита область шельфа с глубинами менее 200 м, занятая окраинными морями (Баренцево, Белое, Карское, море Лаптевых, Восточно-Сибирское и Чукотское). Дно этих морей – подводное продолжение платформенных структур суши. Переходная зона представлена материковым склоном с глубинами 180 – 3000 м.

Рельеф островов и арктических побережий материков весьма разнообразен. Примерно 4/5 Гренландии, самого большого острова Земли (2175,6 тыс. кв. км), покрыто ледниковым покровом мощностью до 3500 м. Свободная ото льда территория Гренландии составляет около 342 тыс. кв км; здесь встречаются различные типы рельефа – от относительно низких отпрепарированных льдом плато до высоких сильно расчлененных гор. На юго-западном побережье Гренландии обнаружены древнейшие коренные породы Земли. Небольшие ледниковые шапки встречаются на островах Элсмир, Девон, Баффинова Земля в Канаде, на Шпицбергене, Земле Франца-Иосифа, Новой Земле и Северной Земле. Вдоль восточного побережья Канадского Арктического архипелага и полуостроваова Лабрадор простираются сильно пересеченные горы с вершинами до 2600 м над уровнем моря (на севере о. Элсмир). Во многих местах горные хребты увенчаны ледниками. Горы занимают обширные территории на Северо-Востоке Сибири (горы Бырранга). Низкие горы встречаются также на Новой Земле и на полуострове Таймыр. В Арктике преобладают низкие волнистые равнины, где летом в течение нескольких недель развивается тундровая растительность. Подобные ландшафты характерны для запада Канадского Арктического архипелага и материковых районов к западу от Гудзонова залива, а также для северного побережья Аляски. Бóльшая часть арктического побережья России – низкая равнина с тундровой растительностью и небольшими холмистыми участками. Почти повсеместно в Арктике распространена вечная мерзлота.